Får Virtual Reality endelig innpass hos casinoene?

April 03, 2018

virtual-reality-casinoer

Det er vel ingen som er i tvil om at Virtual Reality (VR) har et enormt potensial for gamblingbransjen. Det er på mange måter den ideelle gamblingplattformen, siden den tilbyr opplevelser som både er fengslende og svært engasjerende, særlig når man tenker på hvordan casinoopplevelsen kan virtualiseres. Det har vært mye snakk om dette de siste årene, flere ulike eksperimenter, men ingen har klart å lyktes med å kombinere disse to verdenene på en god, kommersiell måte. Dette til tross for at alle er enige om at dette på mange måter er en ustoppelig kraft som kommer til å ta over bransjen.

Når det gjelder VR fra forbrukerens ståsted, kan det nok tilskrives hvor lite innpass VR har fått i PC-markedet så langt, hovedsakelig på grunn av den stive prisen på brillene og annet VR-gear man trenger. Kommersielle VR-løsninger er veldig lovende både på kort, og mellomlang sikt, og to giganter i hver sin bransje – HTC og IGT – satser stort på nettopp det.

HTC VIVE annonserte i forrige uke et nytt partnerskap med den globale spilleverandøren IGT, med mål om å bringe VR-innhold inn i ekte casinoer. De kaller denne nye plattformen for “Virtual Zone”, hvor du vil finne alle slags typer VR-underholdning, med et større fokus på konkurranse og ikke bare på virtuelle spilleautomater. Casinospillerne vil kjempe mot hverandre for å vinne pengepremier, i noe som på mange måter kanskje minner mer om et VR-spill enn et casino, noe som bygger inn litt eSports i opplevelsen. Dette er en ganske radikal innovasjon innen VR-gambling, og en som vi tror har store muligheter til å dra inn nye spillere til casinoer over hele verden.

For å kickstarte et variert utvalg av VR-opplevelser har IGT også allerede lansert et sett med verktøy som skal hjelpe spillutviklere lage nye spill – eller tilpasse eksisterende spill – som er kompatible med den unike plattformen Virtual Zone er. Ett spill som allerede er lansert er Arcade Saga, som passende nok er en Tron-lignende variant av klassiske arcade-spill.

Slik det ser ut kan Virtual Zone ende opp med å ha mer til felles med tivolispill enn med noe man vanligvis finner i et casino. Mens konkurransepregede spill fokuserer på ferdighetsbaserte opplevelser, mens casinospill fokuserer på tilfeldighetsbaserte opplevelser, er et klassisk tivolispill litt midt imellom. Ved å fokusere på disse ferdighetene, eller rettere sagt, illusjonen av ferdigheter (for ballen du skal kaste gjennom hullet på tivoliet er faktisk for stor for hullet), kan casinoene sikte seg inn på et langt større målgruppe, og klare å friste spillere som ellers ville holdt seg til vanlige arkadespill.

Med VR kan casinoene lansere sine egne “tivolispill”; hvor man i stedet for å kaste ringer på stikka skal skyte laserstråler på aggressive romvesener. Sjansen for å vinne – og hvor stor innvirkning spillerens ferdigheter har – kan være like gjennomsiktig, men opplevelsen vil virke langt mer fristende for spilleren. Ofte er det hvor tiltrekkende et spill er som avgjør om det blir en suksess eller ikke. Den første utgaven av Virtual Zone er allerede på plass og operativ hos Boyd Gaming’s The Orleans Hotel and Casino i Las Vegas, og mange flere kommer i løpet av kort tid.